>> >> Kan AOL återfinna sig själv?

Kan AOL återfinna sig själv?

Anonim

Courtesy Russell Hirshon

Dial-up Internet accessis, i stort, en varelse från det förflutna. "Du har mail!" är inte längre den standardhälsning som amerikanerna får när de slår på sina datorer. Och med uppkomsten av Twitter och Facebook har chattrummen förlorat sitt krångel över den ständigt växande sociala nätverksbranschen.

[Se US News : s lista över de 100 bästa ömsesidiga fonderna på lång sikt och använd vårt ömsesidiga fondsresultat för att hitta de bästa investeringarna för dig.]

Trots allt är AOL-cheferna övertygade om deras förmåga att återuppfinna företaget som hjälpte till att banera Internet. Starkt slagen från sin misshandlade sammanslagning med Time Warner (de två företagen har sedan avskiljat sig), AOL ser nu ut att växa sitt varumärke, till stor del genom sina innehållsverkstäder. Dessa försäljningsställen, som omfattar Seed.com och Patch.com, lägger ut artiklar - för det mesta till alla som är villiga att ta dem - i ett försök att kapitalisera på massdistributionsmodeller.

Måndag markerar AOLs 25-årsjubileum. För att få en känsla av vad som står i horisonten för företaget, talade US News med Tim Armstrong och Steve Case. Armstrong är AOL: s VD, och Case co-grundade företaget tillbaka 1985. Utdrag:

[Se 10 Cool Gadget Gifts till grader.]

När företaget lanserades för 25 år sedan, vilka visioner gjorde grundarna för hur Internet skulle utvecklas?

SC: Självklart var 25 år sedan de tidiga dagarna, typ av banbrytande dagar, när vi pratade om begreppet Internet. Då brukade nästan ingen använda det, och väldigt få människor förstod till och med vad vi pratade om. Men vi trodde även då att det en dag skulle vara ett allestädes närvarande medium som skulle vara så allestädes närvarande som tv eller radio.

Hur hanterar AOL nu konkurrens från nyare företag som själva är banbrytande på nya sätt att använda Internet?

SC: Nyckelutvecklingen uppenbarligen för AOL är att det i de första 10, 15 åren i synnerhet handlade om att ge tillgång till Internet. Det var verkligen snällt att ge människor ett sätt att ansluta till Internet i första hand. Så det innebar att nätverkstjänster och programvara skulle göra det enkelt att använda, liksom ett brett utbud av erbjudanden. Och nu är fokusen mer på de specifika erbjudandenen, eftersom människor har olika sätt att komma åt Internet.

Hur kan AOL utnyttja kraften i olika medier?

TA: Om du tittar på vad AOL kom till världen, var det tillgång. Om du tittar på vad Facebook och Twitter och de där killarna tar med världen, är det också tillgång. Och bakom varje åtkomst är en del innehåll. Det kan vara någons individuella tweet, det kan vara en länk till en artikel, det kan vara en video. Och jag tror att det vi fokuserar på verkligen tittar på de erbjudanden som vi tar med på Internet och är agnostiska när det gäller var de går.

SC: Den roll som AOL alltid har spelat och kommer att fortsätta att spela är verkligen som en enabler och en facilitator och till viss del typ av redaktör och förenklar. Du vill ge människor verktygen för att skapa innehåll, vilket uppenbarligen alltid varit en kärna [uppdrag]. Men samtidigt som alla skapar innehåll kan det vara lite bullrigt. Och verkligen hjälper människor att hitta det innehåll som är mest användbart för dem är en roll som är viktigt att spela.

AOL samlar både innehåll och producerar några av sina egna. Flyttar företaget mer i riktning mot innehållsproduktion?

TA: Jag skulle överväga oss att flytta i riktning mot allt innehåll. Jag tror att du ser oss hyra några av de bästa journalisterna i världen. Du ser oss lansera innovativ teknik. Seed kommer att tillåta hundratusentals människor att komma online och skapa högre kvalitet. Och så ser du saker som Patch, där vi faktiskt digitaliserar enskilda samhällen i USA - och så småningom bortom - vilket gör det möjligt för många människor i lokala samhällen att göra de viktigaste sakerna som AOL pratade om tidigt: att koppla samman människor, bygga samhällen och byggandet av handel på ett mycket samhällsmässigt sätt. Om du tar ett steg tillbaka och frågar, "Vad är affärsmodellen bakom det?" Jag tror att affärsmodellen kommer ner i två saker, som är mycket kraftfulla. En är .

den digitalt anslutna världen kommer att växa och expandera, och det kommer att bli allt fler av ett växande behov av fler saker att vara online. Och den andra delen är konsumenterna har migrerat. Det har varit en väldigt stor global migration. De flesta företag i världen som behöver nå dessa konsumenter kommer att behöva följa dem.

Hur mycket av AOLs innehåll kommer användarna att betala för att få tillgång till?

TA: Jag tror inte att vi har ett svar på det. [Det är] inte att vi inte vill få svar på det, bara att jag tycker att en av de bästa sakerna på Internet är att den är öppen för innovation. Min gissning är att vi kommer att sluta med innehåll som är gratis, som vi har idag, och vi kommer att sluta med betalt innehåll såväl som ett företag. Vi har inte specifika saker att prata om runt det, men jag tror att det är högst sannolikt och logiskt att detta kommer att bli vad som kommer att hända på lång sikt över Internet.

Vad är dialysmarknadens framtid?

TA: Det finns en uppsättning konsumenter i USA. Vi pratade med Obama-administrationen om detta. Det finns en guesstimate att 10 miljoner människor kommer att fortsätta använda dial-up som en av de former av åtkomst som de har.

SC: Naturligtvis var det för 25 år sedan den enda marknaden, och nu är det mer en nischmarknad. Men det finns fortfarande och kommer sannolikt att finnas i ett antal år.

Har företaget lyckats reparera sitt rykte efter den misslyckade fusionen med Time Warner?

SC: Om du tittar på vad vi sa för 10 år sedan när vi tillkännagav samgåendet, nästan allt - förmodligen allting - som vi sa skulle bli sant, kom i uppfyllelse med hur mediet skulle utvecklas. Besvikelsen är att det kombinerade företaget inte kunde utnyttja några av dessa möjligheter.